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Description

Virtual Entity is a research project and a work of art starting from the assumption that the concepts of authenticity, ownership, uniqueness and seriality are, within the digital domain, no longer valid whereas they are not redefined.

The practical aspect of this research is a simple application developed to release, license, and catalogue digital files. This system, transforming the traditional approach towards metadata, is based on the idea that any file is an independent creation living its own life and experiencing various levels of transformation and progressive generation (of meaning, shape, and entities) in the course of its virtual existence. This way digital resources, interpreted as cultural units, are considered the main actors of the web.

Virtual Entity constructs in parallel a theoretical mythical world and its functional technical counterpart; it is, in this sense, a physical and metaphysical software. Its (viral) diffusion may generate a decentralized archive characterized by spontaneous and uncontrollable growth, and the history of digital data starts writing itself.

Read more about concept, technique, and development and enjoy the project documentation. When ready, install the code or try the webapp.


News

Queen Mary. Even files have a soul. Presentation. London, UK: December 15th 2011.

Article on ArtsBlog, in Italian. Rome, IT: May 23rd 2011.

Goldsmiths. Hacker methodology and social research/practice. Presentation. London, UK: March 18th 2011.

Virtual Entity Tryptic at HTTP Gallery. London, UK: February 25th - March 25th 2011.

Virtual Entity at Resonance FM. London, UK: February 23rd h 19.

Anche i files hanno un’anima. In: La reinvenzione del reale attraverso pratiche di remix, mashup, reenactment. Preface by Bruce Sterling. Rome, IT: 17 November 2010. Published by REFF and Derive Approdi.

Virtual Entity Alpha Minus codename musocco. Release March 14th 2010.

Article on 'Il Sole 24 ORE', March 4th 2010. Read scan, interview by Luca Tremolada.

Publication on Jan van Eyck Yearbook 2009.

Article and interview by penelope.di.pixel on ArtsBlog, ToShare and Frontiere Digitali, in Italian.

Workshop at AHAcktitude. Milano (IT). Nov 27/29 2009.

Presentation at Piksel09. Bergen (NO). Nov 19/22 2009.

HOT off the press: the Jan van Eyck Yearbook 2008.

Virtual Entity Alpha Minus Minus codename jailbird. Release August 24th 2009.

This project was part of the Imaginary Property research project produced by Jan van Eyck Academie. Design Department. Maastricht (NL). Sept 08 / Aug 09.


Screenshots

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This project is open: you can use the code, debug it, discuss (and question) the theory, write new code, use Virtual Entity’s graphics, search for our creations or make yours.
We’d love to hear from you!

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Nederlands

Virtual Entity is filosofisch onderzoek dat uitgaat van de veronderstelling dat de concepten van authenticiteit, eigendomsrecht, uitzonderlijkheid of serialiteit niet meer gelden binnen het digitale domein.

Er is immers in een digitale omgeving geen fundamenteel verschil tussen het origineel en de kopie; deze categorieën zijn gewoon niet relevant. Elk bestand kan een oneindig aantal identieke bestanden genereren; er is geen gevaar voor schaarste want elk hulpmiddel is voorhanden. Als bezit afhankelijk is van de numerieke relatie tussen middelen (objecten) en mogelijke eigenaren (subjecten), dan wordt het concept van eigendomsrecht overbodig, terwijl de middelen onbegrensd zijn. Virtual Entity stelt voor om een systeem van nieteigendom te introduceren in het digitale veld.

De meest praktische manier om resultaten te krijgen is via nieuw ontwikkelde software die digitale bestanden vrijgeeft, van een licentie voorziet en catalogiseert. Dit systeem transformeert de manier waarop metagegevens traditioneel worden aangepakt en is gebaseerd op het idee dat elk bestand een creatie op zich is, die op verschillende niveaus transformaties kan ondergaan, en gestaag betekenis, vorm en entiteit genereert tijdens zijn virtuele bestaan. Zo worden digitale hulpmiddelen, geïnterpreteerd als culturele entiteiten, de belangrijkste acteurs op het web.


Deutsch

Virtual Entity (“Virtuelles Wesen”) ist eine philosophische Recherche, die von der Annahme ausgeht, dass Vorstellungen von Authentizität, Besitz, Einmaligkeit und Serialität im digitalen Bereich ihre Gültigkeit verloren haben. Im Netz gibt es tatsächlich keinen wesentlichen Unterschied zwischen Kopie und Original – und diese zwei Kategorien sind irrelevant. Da jede Datei eine endlose Anzahl an Entitäten, die mit sich identisch sind, generieren kann, besteht im Netz keine Knappheit; jede Ressource ist endlos verfügbar. Wenn man davon ausgeht, dass Besitz mit dem numerischen Verhältnis zwischen Ressourcen (Objekte) und poteziellen Besitzerinnen in Beziehung steht, dann wird die Vorstellug vom Besitz sowie die Vorstellung vom Eigentum überflüssig, da die Ressourcen endlos sind.

Wenn sozialistische und kommunistische Experimente in der realen Welt durch das Bestehen vom Staatseigentum begrenzt waren, entwirft Virtual Entity dagegen die Umsetzung eines Nichteigentumssystem im digitalen Bereich.

Um ein solches Ergebnis praktisch zu erzielen, wird eine neue radikale Software entwickelt, gerade um digitale Dateien zu veröffentlichen, lizenzieren und katalogisieren. Mit der Umwandlung des traditionellen Zugangs zu Metadaten basiert dieses System auf der Idee, dass jede Datei eine selbständigie Schöpfung ist, die ein Eigenleben führt und im Laufe der virtuellen Existenz verschiedene Ebenen der Transformation sowie der progressiven Generation (der Bedeutung, der Gestalt, der Entitäten) erfährt. Somit werden digitale Ressourcen, die als kulturelle Einheiten intepretiert werden, als Hauptakteure des Netzes betrachtet.


Italiano

Virtual Entity e’ un progetto di ricerca (e un’opera d’arte) che parte dal presupposto che i concetti di autenticita’, proprieta’ ed unicita’ non sono piu’ validi entro il dominio digitale, a meno che non vengano ridefiniti.

L’aspetto pratico di questa ricerca e’ un nuovo software specificamente sviluppato per pubblicare, rilasciare e catalogare files digitali. Questo sistema, trasformando il tradizionale approccio ai metadata, si basa sull’idea che ogni file e’ una creazione indipendente che vive la propria vita e passa attraverso diversi livelli di trasformazione e progressiva generazione (di significati, forme ed entita’) nel corso della sua esistenza virtuale. In questo modo le risorse digitali, interpretate come unita’ culturali, sono considerate i principali attori della rete.

Virtual Entity costruisce in parallelo una teoria mitologica e la sua controparte funzionale tecnica; e’, in questo senso, un software sia fisico che metafisico. La sua diffusione (virale) potrebbe generare un archivio decentralizzato caratterizzato da una crescita spontanea e incontrollabile.